与马斯克、贝佐斯在太空竞争,Telesat这家卫星运营商凭什么?

智东西(公众号:zhidxcom)

编译 | 熊大宝

编辑 | 李水青

智东西4月13日消息,据路透社报道,全球领先的加拿大卫星运营商Telesat正在筹备发射一个低地球轨道(low-earth-orbit;LEO)卫星星座,从太空提供高速全球宽带(www.yiLuo.net)。此次发射代表Telesat将与SpaceX、亚马逊这两位该领域的头部玩家展开竞争。

卫星通信公司Telesat于1969年成立,在卫星服务方面已持续运行几十年。与SpaceX和亚马逊专注于消费市场不同,该公司专注于商业市场。虽然首批LEO卫星星座于2023年初才首次发射,但公司表示,该LEO卫星因价格、速度等优势将在未来两年更有竞争力。

一、2023年首发298颗卫星,2024年提供全球服务

Telesat的首次发射计划于2023年初发射,而当前马斯克的Starlink卫星已经在轨道上运行了约1200颗。

市场研究公司Quilty Analytics的卫星行业高级分析师凯莱布·亨利(Caleb Henry)表示,星链(Starlink)卫星在2019年至2024年的快速部署让SpaceX抢先赢得了客户。

但Telesat CEO丹•戈德伯格(Dan Goldberg)表示,Starlink的先行优势最多持续24个月,“没有人会在这段时间内锁定整个市场。”

▲Telesat卫星控制器首席技术官迈克尔·阿森诺办公中

Telesat的目标是在2023年初发射泰雷兹阿莱尼亚宇航公司(Thales Alenia Space)制造的第一批298颗卫星,同年晚些时候在高纬度地区提供部分服务,2024年提供全球服务。

二、入局LEO卫星虽晚,但价格、资源、经验优势明显

当Telesat发射第一颗卫星时(1972年),特斯拉公司CEO马斯克只有一岁。

如今,马斯克正与他的公司SpaceX一起将Starlink的LEO卫星送入轨道。贝佐斯创立的亚马逊公司也正在计划一项名为“柯伊伯计划”(Project Kuiper)的LEO卫星,通过部署数千颗LEO卫星,在全球范围内提供宽带互联网接入服务。

尽管竞争激烈,戈德伯格表示很有信心,称Telesat的LEO卫星星座是全球宽带传输领域的可持续性竞争优势。

一方面是价格优势。戈德伯格表示,他们的LEO卫星价格比SpaceX和亚马逊低得多。据估计,Telesat LEO卫星成本仅100亿美元,是SpaceX和亚马逊项目的一半。戈德伯格说:“我们认为我们正处于最佳状态。”

另一方面是资源优势。不同于SpaceX、亚马逊专注于消费市场,Telesat长期专注于商业市场。分析师亨利表示,Telesat专注于商业客户是正确的。“SpaceX和亚马逊均已承诺投入100亿美元为消费市场优化卫星星座。如果Telesat可以花一半的钱为企业创造一个高性能的系统,那么将会非常有竞争力。”

此外,Telesat的行业经验也可能提供优势,因为它在卫星服务方面已持续几十年。研究公司BryceTech的首席执行官卡丽莎·克里斯滕森(Carissa Christensen)说道:“Telesat是一家卫星运营商,在卫星运营方面拥有专业知识也有经验积累的优势。”不过她补充道,她认为最终只有2-3个LEO卫星星座能幸存下来。

▲Telesat卫星控制器技术员史蒂夫·拉普安普特办公中

在LEO卫星星座建设上拥有大量优势的Telesat,在发射硬件上略有不足。因此,Telesat进行发射采购,希望大量购买运载火箭,计划“连续多月,每月发射一次”以完成星座建设。

2019年,Telesat与贝佐斯的航空航天公司Blue Origin(蓝色起源)签署了发射协议。Telesat的首席技术官大卫·温德林(David Wendling)说,目前正在与另外三家公司进行讨论。这三家公司分别是日本的三菱重工有限公司、欧洲的阿里亚内格罗公司和马斯克的SpaceX公司。温德林说,将在几个月内作出决定。

三、LEO卫星布局源于6年前,CEO称将持续奋战

戈德伯格回忆道:六年前,当他意识到随着流媒体播放平台奈飞(Netflix)和视频流技术的兴起,以及光纤保证了闪电般的互联网连接时,公司商业模式面临危机,他简直失眠了。

那时,Telesat的15颗地球静止轨道卫星主要为电视广播公司、互联网服务提供商和政府网络提供服务。所有这些公司都越来越担心从离地球上空35,000公里(22,200英里)以上的轨道飞行器上的反射信号延迟或时间延迟。

▲戈德伯格展示写满最初LEO卫星星座想法的餐巾纸

然后在2015年,戈德伯格在从巴黎工业会议回家时,突然想到了如何改善“延迟”问题,在餐巾纸上写下了最初关于LEO卫星星座的想法。

这些想法最终促成了Telesat的LEO卫星星座,该轨道卫星将比地球轨道卫星离地球近35倍,将以近似光纤的速度提供互联网链接。

▲低轨卫星系统优势

他说,执行LEO卫星星座的计划让他夜不能寐。“当我们决定走这条路时,宇宙中最富有的两个人并没有专注于自己的低地轨道网。”

目前,Telesat正在确定融资,并将于今年夏天某个时候在纳斯达克上市,之后还可能在多伦多交易所上市。目前,该公司的主要股东是加拿大公共部门养老金投资委员会(Public Sector Pension Investment Board)和洛拉尔航天通信公司(Loral Space & Communications Inc)。

戈德伯格说,法国和加拿大的出口信贷机构BPI和EDC预计将成为主要的贷款机构。魁北克省政府为其贷款4亿加元(约合3.17亿美元)。加拿大联邦政府承诺贷款6亿加元(约合4.77亿美元),成为公司的首选客户。

该公司在2020年还公布了2.46亿加元(约合1.96亿美元)的净收入。

结语:低轨卫星星座巨头之战在即

Telesat在低轨卫星星座的布局,将让国外相关市场呈现三足鼎立之势。与此同时,中国也于2018年起部署首个低轨卫星物联网星座 “天启星座”,计划2021年年底前部署完成,将为全球物联网用户提供卫星数据服务,实现“空天地海一体”的卫星物联网生态系统。

传输延时更短、路径损耗小的低轨道卫星通讯,不仅能够为用户终端提供高效、更具性价比的数据分发服务,还将激活商业市场的真正潜力,带动5G产业的繁荣。

来源:Reuters

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